Las Salinas de Maras son espectaculares salinas incas ubicadas en la pendiente de una montaña, construidas ya en la era pre-inka y aún hoy están utilizadas por los habitantes del pueblo de Maras para la extracción de sal.

Pasado Chinchero, el camino continuó en la llanura.

De pronto Roberto (peruresponsabile.it) se detuvo en un área de aparcamiento al lado de la carretera. Desde ese punto se podía ver el en la distancia el Valle Sagrado de los Inkas cruzado por el río Urubamba.

Las salinas de Maras estaban justo debajo de nosotros formado por muchas piscinas que, desde nuestro punto de observación, parecían pequeños pañuelos blancos y amarillos.

Salinas de Maras - valle sagrado inka
Sorprendidas por esa vista inesperada, tomamos fotos y videos hasta que Luis y Roberto nos llamaron para regresar al automóvil e ir a las salinas de Maras antes de que se llenara de turistas.

Las Salinas de Maras son un complejo de más de tres mil piscinas poco profundas que pertenecen a 380 familias. Su uso se realiza llenando las piscinas cada tres o cuatro días con agua salada que proviene de fuentes naturales que se originan en un área llamada Qoripukyu o Fuente de oro. El agua se evapora en aproximadamente un mes y luego se extrae la sal para tratarla para el consumo de alimentos.

Salinas de Maras - piscinas de sal

Ya que las salinas de Maras se habían construido en el valle favorecido por los inkas, la sal era para uso exclusivo de la elite cusqueña.

Mientras seguíamos el camino entre las piscinas, vimos algunos hombres que sumergían los pies en agua salada hasta las pantorrillas. Aplastaban la sal y a la vez cantaban (como cuando solía presionar las uvas para hacer vino), otros, en cambio, con un palo muy grande trituraban la sal en los bordes de las piscinas.

Salinas de Maras - piscinas de sal

También había algunas chicas que llevaban bolsas de sal sobre sus hombros a la entrada de las salinas.

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El camino en las salinas no es muy largo porque, al final, las piscinas de sal son todos similares.

Caminamos y fotografiamos la sal, las aguas rojas, los trabajadores y mientras tanto escuchamos su historia contada por Luis.

Salinas de Maras - piscinas de sal

Después de poco más de una hora, salimos de las salinas de Maras y reanudamos nuestro recorrido en dirección de Moray